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10 de octubre de 2020

Cómo usar el email para vender más y mejor

Email Markeging
Resulta muy difícil encontrar empresas que no sean conscientes de la importancia, cada vez mayor, del comercio online. Los consumidores tienen cada vez más confianza para hacer las compras por Internet, y este segmento del negocio no deja de crecer.


Las cifras del comercio online no dejan de aumentar, y representan un porcentaje cada vez mayor sobre el total de ventas.

El último dato contrastado publicado en España muestra que el comercio electrónico facturó la cifra de 11.999 millones de euros en el segundo trimestre de 2019. Son cifras oficiales publicadas por la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia, que muestran un crecimiento del 28,6% respecto al mismo periodo el año anterior.

A ello se suman los efectos de la pandemia, que previsiblemente hará crecer el porcentaje de ventas online sobre el total.

Las tiendas de productos y servicios no esenciales estuvieron cerrados durante el confinamiento, y después han sufrido diversas restricciones. En cambio, siempre es posible comprar por Internet. Las restricciones para comprar en la calle han generado nuevos consumidores online, y ha reforzado los hábitos de quienes ya lo eran.

El crecimiento del comercio online pone de relieve la importancia cada vez mayor del marketing digital.

Las empresas siguen teniendo una necesidad: comunicar sus productos y servicios al mayor número posible de clientes potenciales. Sin embargo, a los mecanismos tradicionales, como puede ser el buzoneo o el regalo de productos de marchandising, se une ahora un nuevo elenco de técnicas que permiten hacer uso de las tecnologías de la comunicación para alcanzar al potencial consumidor a través de su móvil o su ordenador.

Email Marketing


¿Qué es el email marketing?


Esta es la esencia del llamado email marketing, una técnica de marketing directo online que, si se usa correctamente, puede ser muy provechosa para las empresas.

La definición es simple, y en cierto modo pudiera parecer que se parece al tradicional buzoneo: consiste en enviar correos electrónicos a las direcciones de una base de datos de contactos, generalmente con clientes potenciales.

Sin embargo, el email marketing se distingue del buzoneo porque no es spam: el objetivo es siempre que el consumidor repare en el correo que recibe. Se trata también de mejorar la imagen y, en última instancia, de vender el producto o servicio.

Eso se consigue cuidando el correo que se envía, personalizándolo, creando bases de datos segmentadas que permitan afinar con el contenido que se envía a cada destinatario, y hacer un seguimiento de los correos. En definitiva, haciendo todo lo contrario al spam. Volveremos sobre esto más adelante.

¿Para qué sirve el email marketing?


Las redes sociales, el branding online, los Google Ads... Hoy en día existe un sinfín de técnicas de marketing online.

El email marketing aporta un elemento diferencial por varios motivos: la comunicación con el cliente es rápida, es directa y permite ofrecer una imagen de cercanía.

Además de estas características generales, los expertos valoran esta técnica por las siguientes razones:

  • Es rentable: si se usa adecuadamente, con una estrategia que aporte valor, ofrece un retorno muy alto. Los destinatarios se interesan por el producto y pueden llegar a adquirirlo.

  • Muestra la marca y el producto: en ocasiones, el email marketing puede llegar a potenciales clientes que desconocían la marca. Pero el email marketing también permite ofrecer nuevos productos a los clientes que ya la conocen, y que confían en ella. De esta forma, se trata de un canal de comunicación que, una vez abierta, va a acercar la empresa al cliente. En este sentido, las newsletters son una herramienta muy útil para recomendar nuevos productos.

  • Es accesible: a diferencia de otras herramientas online, el correo electrónico tiene una penetración muy alta en todos los sectores y edades. Es una herramienta que genera confianza y que ya está asentada.

  • Es personalizable: el correo electrónico te permite dirigirte directamente a tu audiencia y establecer un canal de comunicación directo y sin interferencias. En este sentido, es importante que personalices tus estrategias de email marketing, por las razones que te vamos a explicar a continuación

Email marketing no es spam


Una de las grandes ventajas del email marketing es que, con la ayuda indispensable de una buena base de datos, es una herramienta que permite llegar a un amplísimo número de clientes potenciales. Pero como decíamos antes, esto es también un peligro: si usas el correo electrónico como spam no lograrás los beneficios esperados.

Por eso, es importante que segmentes los envíos y hagas un uso selectivo de las bases de datos. Si las personas que reciben tus correos no lo han solicitado previamente, puedes generar un efecto contrario al que pretendes.

Una buena forma de evitar esto es dirigir tus campañas de email marketing en un sistema basado en permisos, de modo que los usuarios puedan registrarse voluntariamente. Ten en cuenta que los email automatizados pueden generar una mala imagen de marca.

En todo caso, una vez que hayas diseñado una buena campaña, lo recomendable es que cuentes con alguna herramienta de marketing online que te permita maximizar sus beneficios.




7 de octubre de 2020

¿Qué es Docker? breve introducción y conceptos básicos

Logo Docker
Docker ha sido una propuesta diseñada y desarrollada inicialmente por Salomón Hykes en la empresa "dotCloud" con el propósito de automatizar los procesos de integración continua (CI) y entrega continua (CD). A raíz de su potencia y facilidad de uso, fue liberado como proyecto de código abierto en el año 2013.


Desde su liberación en 2013, el proyecto ha ido creciendo y se ha consolidado como uno de los más importantes en GitHub con el mayor número de estrellas y de forks.

Empresas como Microsoft, IBM, RedHat, HP, entre otras, no tardaron en ver la potencia y valor de Docker y por ello, participan activamente en su desarrollo y crean soluciones propias partiendo de Docker.

DevOps


¿qué es Docker?


Es un proyecto open source utilizado principalmente para el despliegue de aplicaciones en espacios virtualizados. Estos espacios son también conocidos como contenedores.

Es una tecnología muy extendida en la industria del desarrollo de software, siendo una práctica muy frecuente en los equipos de desarrollo. Estos usan Docker para poder desplegar fácil y rápidamente las aplicaciones que crean.

¿qué es un contendor?


Es un espacio virtual (hay diferencias importantes con las máquinas virtuales) en dónde instalamos todo el software necesario para que podamos ejecutar las aplicaciones que vamos desarrollando.

Podemos tener un contenedor con una configuración muy específica. Por ejemplo, podríamos crear un contenedor que incluya Apache, PHP y MySQL con versiones muy concretas y lo podemos desplegar facilmente en otros sistemas en los que necesitemos que se encuentre en ejecución esta aplicación (estas plataformas sólo necesitan correr un servicio de Docker).

El objetivo de los contenedores es incluir todo lo necesario para que una aplicación se pueda ejecutar en cualquier plataforma sin tener que cambiar nada.

¿qué es una imagen?


Un contenedor sólo es posible crearlo a partir de una imagen.
Una imagen, a grandes rasgos, es una plantilla que nos permite crear contenedores. Incluye el diseño y la configuración necesaria para poder crear contenedores concretos.

De forma general, una imagen define el software que vamos a instalar en el contenedor y que versiones tienen que tener. Es decir, las imágenes siguen un modelo y sintaxis estándar.

A modo de ejemplo, podríamos hacer un símil en el mundo del desarrollo diciendo que "una imagen sería una clase y un contenedor el objeto propiamente dicho".

Estos dos elementos son imprescindibles para poder utilizar Docker.

Caraceterísticas importantes de Docker


  • las imágenes y los contenedores se gestionan de una forma centralizada por medio de un servicio que se encuentra en ejecución en el sistema operativo. Este servicio es conocido como "dockerd".

    En sistemas basados en linux (en las distribuciones más recientes) este servicio se encuentra gestionado, como muchos otros, por systemd.

    Lo que normalmente hacemos es utilizar el cliente de Docker (comando docker) para poder conectarnos con este servicio y poder gestionar imágenes y contenedores.

    Este comando se encarga de conectarse al servicio de docker y realizar todas las operaciones de administración sobre este servicio como son la gestión de imágenes y contenedores, configuraciones de red, etc.

  • existen multitud de imágenes que tienen configuraciones estándar.

    Es bastante habitual encontrarnos con equipos de desarrollo que van a necesitar el mismo stack tecnológico (Apache, PHP, MySQL por ejemplo). Para ello existe un repositorio centralizado conocido como Docker Hub (https://hub.docker.com/) en donde se encuentran cientos de imágenes registradas que podemos descargar y posteriormente utilizar para crear nuestros contenedores partiendo de esas imágenes.

  • los contenedores admiten múltiples configuraciones, incluyendo la asignación de contenedores a distintos segmentos de red. Esto nos permite, entre otras cosas, crear contenedores que se van a ver entre ellos partiendo de un contexto de red común.

  • en docker también podemos crear clusters de contenedores, crear volúmenes y otras muchas funcionalidades que facilitan la actividad de un DevOps.

Diferencias Contenedores vs Máquinas Virtuales


Las máquinas virtuales han sido la forma estándar y tradicional de desplegar múltiples aplicaciones con diferentes infraestructuras en una misma máquina o sistema.

Las máquinas virtuales se basan en un Hypervisor que es un software que permite la instalación de otros sistemas operativos (invitados) sobre el sistema anfitrión.

Las máquinas virtuales tienen una desventaja importante, cada sistema invitado es completamente independiente del sistema anfitrión, tiene su propia gestión de recursos, procesos, tareas, etc. Esto dificulta la gestión de las aplicaciones que instalamos en estos sistemas invitados.

En cambio docker, lo que propone es no instalar un sistema operativo invitado sino aprovechar las características que ya se encuentran disponibles en el sistema anfitrión. Esto es posible gracias al uso de un motor de Docker (Docker Engine).

Docker Engine es un servicio como cualquier otro que se encuentra en el sistema operativo anfitrión pero tiene la ventaja de que se pueden desplegar sobre este servicio diferentes contenedores y cada uno de estos contenedores va a ser completamente independiente de los otros, compartiendo la misma base (librerías, aplicaciones, etc) del sistema operativo.

Es mucho más liviano trabajar con imágenes y contenedores que trabajar con un sistema operativo completo, que es lo que hacemos con las máquinas virtuales con un hypervisor como por ejemplo VirtualBox o VMWare.